ตั้งเป็นหน้าแรกของคุณ | ADD TO FAVORITES

นักวิจัยจีนพบ ‘นักล่ายุคโบราณ’ ญาติของเสือโคร่งปัจจุบัน วิวัฒนาการแยกเมื่อกว่า 2.6 แสนปีก่อน

  เมื่อ: วันอาทิตย์, สิงหาคม 7th, 2022, หมวด AEC HIGHLIGHTS, ข่าวเด่นวันนี้, ต่างประเทศ, สังคม

นักบรรพชีวินวิทยาชาวจีนสามารถระบุสายพันธุ์เสือโคร่งที่สูญพันธุ์ไปแล้วซึ่งมีวิวัฒนาการแบบแยกสาย (divergent) อย่างลึกซึ้งจากเสือโคร่งปัจจุบัน ได้จากฟอสซิลที่พบในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศจีน ซึ่งจะช่วยเผยให้เราเห็นถึงภาพการวิวัฒนาการที่ซับซ้อนยิ่งขึ้นของเหล่าแมวยักษ์เหล่านี้

บรรดานักวิจัยจากมหาวิทยาลัยธรณีศาสตร์แห่งประเทศจีน (China University of Geosciences) ในนครอู่ฮั่น พบว่าสายพันธุ์เสือโบราณดังกล่าวซึ่งปัจจุบันถูกเรียกชื่อว่า “เสือต้าอัน” มีวิวัฒนาการแยกออกจากเสือโคร่งสมัยใหม่เมื่อประมาณ 268,000 ปีก่อน ซึ่งยาวนานกว่าสองเท่าของอายุบรรพบุรุษสือโคร่งสมัยใหม่ ซึ่งคาดว่ามีชีวิตอยู่บนโลกเมื่อประมาณ 125,000 ปีก่อน

คณะทำงานเก็บรวมขากรรไกรล่างของเสือโบราณนี้ได้จากถ้ำต้าอัน ในมณฑลจี๋หลินทางตะวันออกเฉียงเหนือของจีน นอกจากนี้ยังพบฟอสซิลไฮยีน่าในถ้ำแห่งนี้ด้วย โดยถ้ำต้าอันซึ่งเป็นถ้ำที่มีลักษณะภูมิศาสตร์แบบคาสต์ (karst) ตั้งอยู่ในพื้นที่ที่เป็นแหล่งอาศัยของเสือโคร่งในอดีตกาล และเป็นถิ่นอาศัยในปัจจุบันของเสือโคร่งอามูร์ หรือที่รู้จักกันในชื่อเสือโคร่งไซบีเรีย

การศึกษาที่ตีพิมพ์เมื่อไม่นานนี้ในโพรซีดดิงส์ ออฟ เดอะรอยัล โซไซตี บี (Proceedings of the Royal Society B) วารสารการวิจัยทางชีววิทยาของราชสมาคมแห่งลอนดอน ระบุว่าผลการวิเคราะห์ดีเอ็นเอที่หลงเหลืออยู่พบว่ากระดูกขากรรไกรนี้ไม่ใช่ของไฮยีน่า แต่เป็นของเสือโคร่งไม่ทราบสายพันธุ์ชนิดหนึ่ง และมันมีอายุเก่าแก่ถึงกว่า 43,500 ปี.นักวิจัยสามารถกู้คืนข้อมูลจีโนมหรือข้อมูลทางพันธุกรรมทั้งของไมโตคอนเดรียและนิวเคลียร์ของฟอสซิลดังกล่าวได้ เพื่อทำการศึกษาประวัติสายตระกูลทางฝ่ายแม่และฝ่ายพ่อของเสือโคร่งโบราณนี้

นักวิจัยยังพบซากฟอสซิลของสิงโตถ้ำในพื้นที่ใกล้เคียงด้วย แม้ว่าจะยังไม่ทราบแน่ชัดว่าพวกมันเคยมีชีวิตอยู่ในช่วงเวลาเดียวกับสายพันธุ์นักล่ายุคโบราณที่เพิ่งถูกค้นพบและเป็นญาติห่างๆ ของเสือโคร่งยุคใหม่สายพันธุ์นี้หรือไม่ อย่างไรก็ดี การศึกษาระบุว่าเมื่อมองจากสภาพทางภูมิศาสตร์ที่ซ้อนทับกันระหว่างนักล่าสองชนิดนี้ ซึ่งปกติมักอยู่อาศัยในพื้นที่ที่แตกต่างกันอย่างมากนั้น ทำให้ข้อสังเกตนี้ยังคงไม่น่าเป็นไปได้.

ทั้งนี้ การศึกษาดังกล่าว ได้ให้ข้อมูลเชิงลึกใหม่ๆ เกี่ยวกับวิวัฒนาการของเสือโคร่งก่อนถึงช่วงแตกแขนงสายวิวัฒนาการ (radiation) รอบล่าสุดพวกมัน ขณะเดียวกันก็ย้ำถึงความเก่าแก่ทางพันธุกรรมของฟอสซิลเสือโคร่งที่พบในประเทศจีน

ที่มา : Xinhua

Hashtag: #นักวิจัยจีน#นักล่ายุคโบราณ#เสือโบราณ#เสือโคร่ง#radiation#ChinaUniversityofGeosciences#divergent#Xinhua#สำนักข่าวภาคเหนือ

แท็ก คำค้นหา